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100多年前可能造成全球1亿人死亡的大流感:只有真相,才能打破恐惧
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来源:上观新闻 作者:施晨露 2020-02-13 20:01
摘要:“在进化意义上,人类与病毒、病菌的斗争可以说是一场永不停歇的‘军备竞赛’。”

“我们只听到时钟的滴答声,不知道现在是几点钟。”上海市医疗救治专家组组长、复旦大学附属华山医院感染科主任张文宏曾多次引用这句话,形容打赢这场仗要付出的努力。

“病毒学家和公共卫生官员认为,新的疾病大流行几乎无法避免,但他们无法预测它何时发生。”美国作家约翰·M·巴里所著的《大流感——最致命瘟疫的史诗》中也引用了这句话。他在前言中写道:“正如一位流感专家所言,只闻钟声嘀嗒,而我们却不知道时间。”

大流感指的是1918年至1919年横扫世界的那次流感大流行,过去估计全球死亡人数约2000万,最新的权威估计数字为5000万至1亿。这个数字不仅高于历年来命丧艾滋病的人数总和,更远超中世纪黑死病所造成的死亡人数。《大流感——最致命瘟疫的史诗》中,巴里依据大量历史资料和数据,为读者再现了这场最致命瘟疫发生、发展及其肆虐全球的过程。

“在进化意义上,人类与病毒、病菌的斗争可以说是一场永不停歇的‘军备竞赛’。”值得一提的是,该书中文版译者之一为已故复旦大学生命科学学院教授钟扬。他在“译后记”中写道:“不仅流感病毒如此,肝炎病毒如此,就连我们原以为牢牢控制的结核杆菌也是如此,它们随时会卷土重来。面对这些问题时怎么办?读者也许会从《大流感》的字里行间得到有益的启示。”

“出现跨越物种屏障的新重组病毒的威胁总是存在着。即便是发达国家的卫生系统也可能被流行病拖到崩溃的边缘。”巴里在书中提到,美国拥有105000台呼吸机,其中3/4处于日常使用状态。在一般的流感季节,呼吸机的使用率会升至近100%。而在流感爆发期间,呼吸机自然是供不应求。这一问题和其他类似问题——如抗生素储备不足、继发性细菌感染,甚至注射针头的供给——都能轻易挑战自1918年以来的所有医学进展。他同时提出,死亡人数并不足以充分衡量流行病带来的影响。

“因为翻译《大流感》一书,就好像在亲历那场堪称瘟疫的疾病流行:跟着流感的脚步,尾随其后,眼见其将魔爪伸向各处。虽然是多年之前的往事,但仿若历历在目,到处是呻吟的患者、无力回天的医生、焦头烂额的政府,机构、军队、平民、医生、科学家,无一不受到流感的侵害。人体、人心、城市、国家均被流感所蚕食。比起真正的战争,这场没有硝烟的战斗似乎更加令人殚精竭虑、死伤惨重。”在“译后记”中,钟扬讲述了翻译这本书的缘由:希望这本名为“史诗”、实则讲述悲欢交加而悲痛更甚的“悲剧”的书,能让读者对过去那场大流感有更多了解,并明白疾病的强大和科研的艰难。“的确,我们今天已经可以快速测定每一株流感病毒的基因,甚至全基因组序列,但对其起源和进化规律仍未做到了如指掌,更遑论预测其爆发时间了。药物——我们与病毒或致病菌斗争的武器,也远不如它们上市时宣传的那么神奇。更令人惊讶的是,许多病毒和病菌具有极为高超的进化本领,能在人类活动和药物作用的巨大压力下快速生成新的抗药变异株,使我们开发药物的工作不可能一劳永逸,必须时刻迎接新的挑战。”

“无论真相有多么恐怖,领导者都必须将其公之于众。只有这样,人们才能打破恐惧。”在全书的前言最后,巴里这样写道。



栏目主编:李君娜 文字编辑:李君娜 题图来源:出版方提供 图片编辑:项建英
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