【走进孵化器】Founders Space:不要总想筹钱

创客驿站 2016-04-26 19:14
来源:上观新闻 作者:任翀
硅谷著名孵化器Founders Space创始人斯蒂夫·霍夫曼(Steve Hoffman)分享了Founders Space的孵化秘诀。

与PLUG AND PLAY一样,Founders Space也是美国硅谷最有名的孵化器之一,《福布斯》杂志认为,对来自世界各地的初创公司来说,它是硅谷排名第一的孵化器。

 

在上海,Founders Space的业务模式更加灵活一些,包括与很多本土的孵化器或投资机构进行合作,与初创企业和创业团队面对面分享孵化经验,等等。Founders Space创始人斯蒂夫·霍夫曼(Steve Hoffman)告诉解放日报·上海观察记者说,如今他每年大约有一半时间都在中国:“因为中国和美国是全球最大的两大创新市场。”

霍夫曼4月中旬再次来到上海,在上海交大安泰EMBA中心举办的“上交创业汇”上,分享了Founders Space的孵化秘诀。

 

 

与死神吃饭的勇气

 

霍夫曼说,不论孵化器还是创业团队,都要有“死神吃饭的勇气”。尽管Founders Space成功孵化了成百上千家初创企业,但其背景却是有数以千计的创业企业以失败告终。所以他提醒创业者:“创业必须面对很大的风险”。

 

不过,Founders Space从来都不害怕失败的项目,同时希望创业团队也不要害怕。霍夫曼说:“对大部分创业者来说,尝试的都是全新的东西,而全新意味着从来没有人做过,所以很可能失败。

 

如果失败了怎么办呢?不论是孵化器还是创业团队,要做的就是从失败中寻找经验教训,反复尝试,那才有可能成功。

 

因为抱有这样的信念,Founders Space并不赞成初创企业或创业团队着急于推广产品或服务本身,而要鼓励创业团队多多尝试不同的行业模式。

 

霍夫曼认为,比较中国和美国两个创新市场,会发现中国不缺乏最聪明的创业者,也不缺乏技术,而是缺乏应用技术的成功的商业模式。他经常要求创业公司将他们所相信的东西一条一条列出来,然后问他们:“这些是真的吗?”“是正确的吗?”“传统方式是怎么做的?”“可不可以用别的方式来做?”“什么能产生最大的改变?”诸如此类。

 

他觉得,很多初创企业之所以会失败,是因为在起步时就想要太多的东西。可事实上,要什么事情都做得非常好相当困难,只有把所能做到的事情做到极致,才能一步一步靠近成功。

 

Founders Space提倡创业团队不要只顾着埋头苦干,而是应该注重培养爱好。霍夫曼甚至建议,中国的创新教育应当从原本对工程师、技术人员、商业人士的培养投入,调整为对艺术家、音乐家、设计师等人文方面人才的投入。因为培养后者能够鼓励更多创业团队从某个具体的领域切入,更加全面地看待创业创新和其所带来的挑战与风险。

 

 

不要只想一味的筹钱

 

Founders Space不差钱,但从不会乱花钱。所以霍夫曼提醒创业团队:“不要只想一味的筹钱”。

 

他指出,过早或过多为创业团队投钱,只会害了相关项目。例如,去年在中国特别红火的O2O投资热潮就是这方面的典型。霍夫曼解释,在那些O2O项目中,有些商业模式本身就存在问题,但投资人给了很多钱,导致创业团队沉湎于短期的“融资成功”中,还产生了很多不真实的数据报告。最终,创业团队忽视了项目本身的问题、消费者的反馈以及市场的发展趋势,其结果只能是投资人浪费了钱和时间,创业项目也以失败告终。

 

在Founders Space,投资可以说是一个“四两拨千斤”的选择。霍夫曼说:“其实,只要花一点钱就能搞清楚相关项目的价值”——这一诀窍同时适用于投资人和创业项目。在他看来,优秀的公司能够用有限的资本和有限的时间做出有价值的成果。

 

对于筹钱这件事,霍夫曼建议创业团队和初创企业务必认清一点:价值比金钱更重要。他以自己使用的苹果手机为例说,他以800美元购买了这部手机,但可以花400美元购买一部硬件性能与之差不多的安卓手机,为什么要多花一倍的钱?是因为苹果公司从设计、创新等领域,赋予了手机更高的价值。同样的,优秀的创业团队不会把自己的目光局限在“筹钱”上,而是更加看重价值的挖掘。

 

当然,要实现“四两拨千斤”,也有一点秘诀。霍夫曼归纳了几点,包括小团队、小规模、少一点预算、少一点投入时间——这些恰恰是Founders Space在筛选企业时考量的标准。其中,他特别提醒所为的“少一点投入时间”不是说不花时间,而是要提高效率:“孵化通常需要很长的时间,但对创业团队来说,每一次进步和每一个举措都要抓紧时间,快一点。”

 

 

从细微之处了解你的客户

 

“你了解你的客户吗?”这也是Founders Space在挑选企业时,经常会问的一个问题。

 

有些答案,会直接导致企业被淘汰掉。霍夫曼举例说:比如问一家企业你的客户是谁,结果他回答是女性。“我肯定不会投资这家创业公司——不是因为我不喜欢女性,而是这暴露出他们一点都不了解自己的客户。”他说,如果将客户定位为女性,那么必须有精准的了解:“是10岁左右的女性,还是其他年龄段的?”“是家庭妇女,还是职业妇女?”“是住在郊区的妇女,还是别的?”

 

对创业团队来说,必须知道有关目标客户的每一件事,这样才能精准地实现产品或服务开发。”霍夫曼还举了一个例子,说明了解客户的重要性:YouTube在刚起步时,定位是视频相亲网站,但失败了,因为大家不喜欢通过视频相亲。不过,在这个过程中,YouTube的团队发现客户有另一个需求,那就是希望通过一个平台能够便捷地上传并分享视频。于是,YouTube基于对客户的重新认识,调整了创新方向,最终取得了成功。

 

霍夫曼说,很多初创企业能够成功不是因为抱有“我要改造世界”的想法:“这太宏大了,根本实现不了”;而是能够从细微之处了解客户、了解市场,从而点点滴滴的创新和改进,积累起了成功。这种特质,自然最受投资机构欢迎,也最具备市场前景。

 

题图为斯蒂夫·霍夫曼在“上交创业汇”演讲,由作者提供;文中图片由霍夫曼提供。

编辑邮箱:sh_chuangke@163.com)

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