只吃桑叶的蚕宝宝,为何吃起了苹果、玉米、花生甚至面包?上海科学家发现了其中奥妙

创新之城 2019-03-01 06:01
来源:上观新闻 作者:黄海华
蚕宝宝如果不再“挑食”会怎样?

还记得小时候为了心爱的蚕宝宝,四处苦苦寻觅桑叶的经历吗?为什么家蚕这么“挑食”只吃桑叶?这是一个长久以来没有得到解答的科学问题。虽然有报道家蚕的一些突变体可部分取食其它植物叶片,但决定家蚕桑叶专食性的分子基础及相关的基因一直没有得到揭示和鉴定。中科院分子植物科学卓越创新中心/植物生理生态研究所谭安江研究组,发现了一个苦味受体基因可以决定家蚕的桑叶专食性。相关成果2019年2月28日在国际学术期刊《PLOS Biology》在线发表。

 

“陌上柔桑破嫩芽,东邻蚕种已生些。”从辛弃疾的这首词里,可以看出在传统的蚕业生产上,栽桑和养蚕密不可分。植食性昆虫的取食行为主要是由其化学感受体系(嗅觉和味觉)决定的。相对于嗅觉受体的研究,味觉受体的作用机理复杂,其研究相对滞后,目前功能得到鉴定的味觉受体数量也非常少。家蚕有76个味觉受体基因,研究人员根据前期的研究线索,针对位于三号染色体上的唯一味觉受体基因GR66开展了功能分析,并利用转基因和CRISPR/Cas9等基因编辑手段获得了其纯合突变体。

 

在正常饲养条件下,GR66突变体的生长发育没有受到任何影响,但其食性发生了显著的变化。突变体家蚕幼虫除了桑叶以外,还可以取食苹果、梨、玉米、大豆、花生甚至面包等,这些都是野生型家蚕拒食的食物。在选择性实验中,突变体五龄幼虫可以无差别地取食桑叶和其他食物,但野生型家蚕只会取食桑叶或含有桑叶成分的人工饲料。

 

根据以上证据,研究人员推测GR66是家蚕针对非宿主植物的一个取食抑制因子,突变后其抑制作用消失,导致突变体可以无差别地取食桑叶及其它食物。此次研究发现了苦味受体基因GR66在家蚕食物选择中起到的决定性作用,为昆虫食性以及植物-昆虫互作研究提供了新的视角。

 

蚕宝宝如果不再“挑食”会怎样?由于土地资源的限制、季节性的影响以及人力成本的上升,桑叶的供应已成为制约规模化和工厂化养蚕的重要因素。本研究也为今后持续规模化养蚕的去桑叶化、大幅度降低人工饲料成本以及培育适合工厂化饲养的家蚕新品种奠定了坚实的理论基础。

栏目主编:黄海华 文字编辑:黄海华 题图来源:视觉中国 图片编辑:徐佳敏

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