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人物|开创美国“第一夫人”从政历史的罗莎琳·卡特
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来源:上观新闻 作者:徐晓语 2023-11-20 19:15
摘要:她的两个身份被世人熟知:一个是美国总统的配偶,一个是被解放的职业女性。

当地时间11月19日,卡特中心宣布,美国前第一夫人罗莎琳·卡特当天在佐治亚州普莱恩斯的家中去世,享年96岁。

寿终正寝的罗莎琳美国第二位最长寿第一夫人”,仅次于享年97岁的贝丝·杜鲁门。

罗莎琳的丈夫吉米·卡特于1977年至1981年出任美国第39任总统在任期间,中美两国正式建立外交关系。作为美国历史上最长寿的总统,吉米·卡特目前也在家中接受临终关怀,并于上周庆祝了自己99岁生日

从南部农村到白宫,罗莎琳一路同丈夫披荆斩棘,打破了“第一夫人”的花瓶角色,成为美国内阁的一部分。在柔和的外表下,她坚韧顽强,被媒体称为“钢木兰花”。

“政治家的伙伴”

嫁给吉米·卡特前,罗莎琳名为埃莉诺 · 罗莎琳 · 史密斯1927年8月18日出生。

巧合的是,接生罗莎琳的护士正是吉米的母亲。几天后,年仅3岁的吉米来到罗莎琳家里拜访,殊不知在摇篮中看到的婴儿会是自己“未来的妻子”。

罗莎琳家里并不如卡特一家富裕。她的父亲是汽车修理工,母亲是裁缝。在罗莎琳13岁时,父亲死于白血病。作为家中的大姐,罗莎琳除了帮忙料理家务,还会外出打工,照顾她的兄弟姐妹。

1945年,在美国海军军官学院读书的吉米回家休假时,两人一见钟情。吉米在第一次约会后告诉母亲“罗莎琳就是他想娶的女孩”。“尤其害羞、又尤其聪明”是吉米对罗莎琳的描述。

次年,他们在普莱恩斯结婚。彼时她18岁,他21岁。

在日后的采访中,吉米表示一生中做过最重要的决定不是当上美国总统,而是在1945年爱上罗莎琳,并在第二年夏天与她结婚。

这对在佐治亚州的一块农田里长大的夫妇,拥有相似的性格:认真、节俭、高职业道德,追求自我完善。另外,他们都是虔诚的基督教徒。

不仅是生活,乃至往后的政治工作,他们都融合得如此彻底。

在罗莎琳1984年出版的回忆录《来自平原的第一夫人》中,她写道: “与其说我是一个政治家的妻子,不如说我是一个政治家的伙伴。”在担任总统时,吉米甚至将罗莎琳视为“自己的完美延伸”。

“被解放的职业女性”

结婚后的一段时间里,卡特夫妇经营着家乡的花生农场。罗莎琳接管了财务方面的工作,将农场扭亏为盈。

随后在上世纪60年代的民权运动中,与许多人不同,卡特夫妇支持学校废除种族隔离制度。

吉米也受此启发开始竞选公职,并先后担任乔治亚州参议员、州长,后来担任美国总统。

步入政坛的这些年内,罗莎琳克服了对公开演讲的恐惧,全身心投入到丈夫的竞选活动中。

“一旦打破了性格上的束缚,她就将自己对事业的一腔热血寄托在丈夫身上。”吉米的传记作家如此评价这位“第一夫人”,“之后她的两个身份就被世人熟知:一个是美国总统的配偶,一个是被解放的职业女性。”

回顾罗莎琳作为总统夫人的五年,她开创了“第一夫人”从政的历史,每天携带公文包出入白宫办公室,并在国会与议员辩论;1977年吉米任职仅几个月时,罗莎琳连续两次以“第一夫人”的身份对拉丁美洲进行独立外交访问,13天走访了7个国家;同时,她的笔记多次出现在总统演讲稿和施政报告的草稿上

16年后,比尔·克林顿竞选总统时向全国发出“买一送一”的宣言,暗示选择他就能拥有他和他妻子希拉里两位政治家为美国服务。但其实,卡特夫妇当初就已经做到了这点。

在白宫许多人的口中,罗莎琳比吉米更有政治头脑,以至于他们与总统讨论某事之前会先争取到她的支持。还有文章称她为“最具政治色彩的第一夫人”,表示在她淑女的举止和温柔的南方口音下,蕴藏着钢铁般的意志。

1980年,吉米寻求连任时受到了伊朗人质危机的影响,民意支持率不断下降。他也因忙于解决僵局而无法参加竞选活动。

在此期间,罗莎琳·卡特在34个州的112个城市进行了为期44天的巡回演讲,以此来支持她的丈夫。

尽管吉米赢得了民主党的提名,但最终还是被共和党人罗纳德·里根以压倒性优势打败。至此,罗莎琳作为总统夫人的篇章也告一段落。

留下政治遗产

作为“第一夫人”时,除了辅助总统处理国家事务外,罗莎琳一直在推动救助精神病患者的法律。她曾寻求升级美国精神卫生系统,扩大为老年人提供的服务和保护范围。她还在白宫成立了一个关于心理健康的总统委员会,这一政治遗产延续至今。

1980年9月,美国国会批准了她倡导的《心理健康系统法案》。

1999年,时任美国总统克林顿向卡特夫妇颁发了总统自由勋章,这项荣誉在过去很少授予夫妻。

连任失利后,卡特夫妇离开了白宫,并于1982年回到老家普莱恩斯。随后两人共同在亚特兰大成立了卡特中心,“实现和平,对抗疾病,建立希望”一直是罗莎琳的座右铭。

重返家园,卡特夫妇拥有更多时间培养兴趣爱好:打网球、徒步旅行、钓鱼、写作……两人相伴77年,是美国历史上婚姻关系最长的总统夫妇。

“在我所取得的一切成就中,罗莎琳都是我的平等伙伴,”99岁的吉米悼念道,“只要她还活着,我就知道有人爱我,支持我。

美国总统乔·拜登在卡特总统时代曾在参议院任职,他和妻子吉尔·拜登在一份声明中表示,罗莎琳走上了自己的道路,并将继续在这条路上激励世界。

如今,吉米也将在普莱恩斯的家中度过他人生中最后的日子。也是在这里,他和罗莎琳一起经历了两小无猜、情窦初开、儿孙满堂和白头偕老。

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:视觉中国 图片编辑:邵竞
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