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奥斯汀逝世200年了,至今无人知晓哪本是她最想出版的遗作
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来源:上观新闻 作者:H. Anderson 2017-10-09 17:21
摘要:她确实是虔诚的基督徒,但是仍然不失幽默与智慧。

简·奥斯汀(Jane Austen)在1817年3月18日放下了手中的创作之笔。在创作人生中最后一部喜剧作品《桑迪顿》(Sanditon)时,她正在英国的度假区体验当时新兴的温泉理疗,然而写到第12章时,健康问题而非艺术焦虑打断了她的创作,四个月之后,奥斯汀去世了。

 

停止创作五天后,奥斯汀在一封信中写道,自己被诸多小病折磨,身体非常不舒服,甚至还自我打趣说:“疾病是我人生中危险的放纵。”(虽然她的墓志铭上提及“长期疾病缠身,怀有耐心和希望的基督徒”,她的死因仍然是个谜。直至今日,她的医生粉丝们依旧在寻求真相。)

奥斯汀的墓志铭

 

未完成的《桑迪顿》写了七个星期,现存的手稿约有23500字,集中记述了坚韧的、让人讨厌的、又不断进取的地主帕克先生(Mr Parker)致力于将名叫桑迪顿的村庄改造成如同布莱顿(Brighton)一样受欢迎的港口城市。为此,他需要邻居德纳姆女士(Lady Denham)的帮助。德纳姆相当富有却只是表面慷慨,有着各种各样贪慕其财产的追求者。奥斯汀在他们中间插入了一位局外人——未婚、敏锐的夏洛特·海伍德(Charlotte Heywood)。

 

手稿的最后一句话完美展现了“浮夸”和“大男子主义”。它描述了德纳姆女士(Lady Denham)前两位丈夫的命运,他们的肖像画挂在客厅两侧,“可怜的霍利斯先生(Mr. Hollis),显然他很少被关注,在自己的房子都会被忽视,只能看着德纳姆爵士的肖像占据最重要的位置(壁炉上方)。”奥斯汀写到这儿,小说归于沉寂。

 

至少可以说,奥斯汀关于这本小说的设想归于沉寂了,因为接下来的两个世纪,《桑迪顿》的版本仍然在流传。奥斯汀未完成的手稿让人遗憾,却也同样带来无限想象。她没有留下任何关于这部作品的笔记甚至都没有给它取名字,这对于读者、粉丝来说是一次有趣的挑战,他们努力寻找蛛丝马迹,续写结局。其中,奥斯汀侄女的猜测和续写可能是更具说服力的,因为奥斯汀在生前曾和她讨论剧情,尽管不够完整、成熟。

 

有些续写作者会抛开原稿中的喜剧因素,转为现实主义,并且增加许多新的人物,增加小说的浪漫色彩——当然,这也是奥斯汀粉丝们最爱的部分。粉丝小说出现,不断扩大、发展,对小说进行浪漫主义改写的狂热,甚至掩盖了粉丝自身的文学局限性。

 

萨斯喀彻温大学(University of Saskatchewan)的教授詹姆斯·卡文(James·Cavan)说:“很多粉丝作者会继续追寻奥斯汀的步伐,这样的续写应该和改变、模仿不一样。”然而这样的续写确实可能会带来一些问题,比如版权问题。尤其是当一本书要出版时,这位作家却去世了,之后的版权问题应该怎么算。

 

不过,知名学者贾恩·托德(Jan Todd)则认为,奥斯汀很有可能在那时并不准备出版《桑迪顿》,因为她是个自我要求比较高的作家,一部作品往往要经历不断重复修改才算真正完成,《傲慢与偏见》便是如此,历经多年修改才出版。而且在奥斯汀离世时,手头本就有两本大体完成的书稿,《桑迪顿》还只是第一稿。所以就算要出版遗作,也不该是《桑迪顿》。

 

在继续研究奥斯汀手稿的过程中,詹姆斯·卡文(James·Cavan)发现了另一个有意思的现象。一方面奥斯汀粉丝在续写过程中抛弃了手稿中的喜剧因素,另一方面奥斯汀的家人也非常担心那些幽默的原作手稿一旦出版,会影响到奥斯汀的声誉。他们更愿意公众们读奥斯汀侄女为其写的传记,在里面,奥斯汀是一位虔诚严肃的基督信徒。

 

是的,她确实是虔诚的基督徒,但是仍然不失幽默与智慧。

 

今年是奥斯汀去世200周年,当我们仍然疯狂追逐她的作品时,她的形象也不应该被那些陈旧的刻板印象所束缚。

 


本文编译自BBC网站,题图为电影《成为简·奥斯汀》剧照。

编译:唐慧敏

文字编辑:章迪思 编辑邮箱:48056615@qq.com
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