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这场展览揭示了电力和女性解放之间的关系
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来源:上观新闻 作者:Naomi Alderman 2017-03-10 00:06
摘要:有一种奇妙力量,即使远隔千里,也能影响世界,造成破坏或是治愈伤痛,在黑暗中带去希望或是起死回生……这个魔法就是——电,已为我们服务了将近一个世纪的电。

最近,一场名为《电力:生命之灵感》的展览,正在在伦敦的韦尔科姆收藏馆(Wellcome Collection)举办。展览记录了我们生活中常见的电,以及想象中不断变化的电。展品像伏打电堆(一种原始的电池形式)一般汇集在一起。各式各样的海报中,有的宣传新式电气化的厨房,有的描绘高压线铁塔被马匹拖动的景象。摁一个开关,打开一盏灯,这些日常的用电行为在这里变得奇妙起来,甚至带有一些魔法的意味。

1910年代的身体乳广告,有种电击的酸爽。

 

当然,电并不真的无影无形,比如有一些带电的鱼,让人感慨电的存在方式居然可以如此多元。比如电鳗,成年电鳗足以杀死一个人。罗马人对水雷鱼或是电鳐也十分熟悉,罗马的皇家医师ScriboniusLargus曾在公元43年写道:“把水雷鱼放置在疼痛处,头疼、或者是其他难以忍受的疼痛,都可以被水雷鱼医治。不过一旦感觉到麻木应立即停止治疗,以免身体丧失部分感觉功能。”

 

带电的水雷鱼还能治疗脚的酸痛以及其它因劳累而产生的毛病,在当时人眼中,这是一种带有魔法的力量。

1901年,交流电之父特斯拉在实验室。

 

从荷马到莎士比亚时代的作家们都习惯在故事里展现女性的力量。让她们变得神奇的方法之一就是使其成为女巫,因为女巫拥有一种不可思议的力量。而电,就是这样一种力量。

 

瑞德•哈葛德(Rider Haggard)于1886年出版的《不可抗拒的她》(She Who Must Be Obeyed))中,不朽的女神艾维纱(Ayesha)等待死去千年的爱人转世,若你激怒了她,很有可能会“死于某种神秘的电力之下”。

 

此外,玛丽·雪莱(Mary Shelley)的《弗兰肯斯坦》(Frankenstein)中,电具有繁衍生命的力量,主人公维克多·弗兰肯斯坦(Victor Frankenstein)正是利用雷电创造出了有生命的怪物。

1935年的电影《科学怪人的新娘》,就是根据《弗兰肯斯坦》的故事改编。

 

在爱德华·鲍沃尔-立顿(Edward Bulwer-Lytton)1871年的小说《即临之族》(The Coming Race)中,年轻的男主角通过矿井进入一个地下世界。在那里,女性比男性更强大,人人拥有被称作“沃瑞尔”(vril:有活力、元气的意思)的力量。“沃瑞尔”兼有电疗、磁疗等作用,足以消除所有在数量、纪律或军事技能上的特权,自然地,两性之间的冲突也不复存在。

 

直至今日, “沃瑞尔”在英国依然是“生命的灵丹妙药”的代名词。比如商标名Bovril(保卫尔牛肉汁)是bovine(牛)与vril(沃瑞尔)的混合词,大意是牛给了你生命和精力的意思。此外,你还可以在网站上搜索到各种解释亚特兰蒂斯人(Atlantean)通过“沃瑞尔”掌控地心引力的故事。

1923年,女模特展示最新的电烫发技术。

 

而更难以置信的是,现实生活中,电还真的做到了瑞德•哈葛德和鲍沃尔-立顿想象中的事情:解放女性。当整个社会逐渐步入电气化时代,电承担起很多从前家庭妇女所负担的繁琐家务活。如今,洗衣服只需要按一下按钮,除尘和擦洗也被吸尘器所取代……由于不需要耗费体力去操作任何电器,大多数家庭又都拥有这些设备,男人和女人之间最明显的区别——肌肉和身高,变得越来越无关紧要。不过某种意义上,电气化家庭也会让主妇们日益变得无聊和痛苦起来。正如贝蒂•弗里丹(Betty Friedan)在《女性的奥秘》(The Feminine Mystique)中所描述的,无数痛苦无聊的女性开始寻找“超越丈夫、孩子和家庭的东西”。

 


本文编译自《卫报》,文中图片均为原文配图。

题图来源:视觉中国

编译:华烨

栏目主编:章迪思

编辑邮箱:48056615@qq.com

 

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