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依赖emoji表情的我们,到底是进化还是退化了
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来源:上观新闻 作者:华烨 2016-09-27 10:01
摘要:emoji表情大概是我们每天在社交网络中使用最频繁的符号了,甚至超过了语言文字。某种程度而言,它和人类祖先使用的象形文字有点像,那么,这是否说明,在沟通表达能力上面,我们正在经历退化?

Emoji (绘文字,词义来自日语えもじ,moji在日语中的含义是字符,前面加个“E”强调在网络世界中使用。)是一套起源于日本的12x12像素表情符号,由栗田穣崇(Shigetaka Kurit)创作,最早在日本网络及手机用户中流行,自苹果公司发布的iOS 5输入法加入了emoji后,这种表情符号开始席卷全球。

栗田穣崇

 

如果当初栗田穣崇知道他设计的emoji表情会如此流行,那么他可能会设计得更为用心一些。

1999年栗田为手机设计的175个表情并没有什么特别之处,无外乎月亮的五种状态,三种记录时间的工具(手表、钟、沙漏)和打开或闭合的雨伞等,均是日常生活中普遍使用的东西。

 

然而时至今日,emoji图案已有1800种,被全世界90%以上的网络用户使用。除了因为苹果手机而风行起来的emoji表情,谷歌公司自己也定义了一套emoji表情。后者的设计者佐藤海丽认为,这些象形图片的交流价值,超越了语言的边界。

 

班戈大学的教授埃文斯(Vyv Evans)将其称为世界上发展最快的语言,他认为“作为图像语言的emoji已使埃及的象形文字相形见绌,古代埃及人耗费了几个世纪,才发展出象形文字。”

 

而《卫报》艺术评论员乔纳森•琼斯却持不同意见。在他眼中,这些图标意味着人类语言能力的退化。远古的象形文字不可能孕育出诸如《伊利亚德》、《奥德赛》这样的不朽名作。他认为:“大量的证据表明书写文字对于思想进步的重要性。”

埃及象形文字

 

然而,emoji并没有完全替代了文字,相反,它们对文字起到了不可小觑的补充作用,机智、讽刺与喜悦等元素均通过emoji图案注入文字信息。

 

此外,emoji表情还可以起到促进性别平等的作用。比如谷歌曾推出一系列女性职业形象,这些enoji涵盖了以往那些被男性主导的各行各业,比如工程师、药剂师、水管工和农民等。

 

相比之下,传统的文本语言中,充满了性别歧视和语言暴力。比如不能怀孕的女人被喻为“贫瘠”(barren),“无用”(invalids)可以是残疾儿童的代名词,又比如日本汉字中指代“吵闹”的词语竟由三个“女”字挤在一起……当性别歧视已经深入日常语言的角角落落,改造便成了很困难的事情,而改一个emoji表情毕竟容易多了。

 

目前emoji已被大多数现代计算机系统所兼容的Unicode编码采纳, 由于Unicode赋予了每一个图案不同的数值文本,因此不同的公司能够根据它们各自的兴趣与审美添加相对应的表情。例如“U+1F63B”就是“一只有着爱心眼的微笑猫”的意思。苹果公司将该表情打造成一只黄色的,嘴巴张开的猫;而谷歌公司则将该数值改为一只黑色的闭嘴猫。对于emoji,修改一个图案就像重新编写一段代码一样容易。

马克·戴维斯(Mark Davis,63岁,目前在谷歌工作)是Unicode的创始人,上世纪80年代他任职于日本苹果公司时曾尝试为汉字编码。事实证明,他给予每一个图像固定的操作编码的做法是非常受欢迎的。在Unicode的最新版本中,超过12万个数值涵盖了135种脚本,并且emoji图案每年还在批量地为其添砖加瓦。

马克•戴维斯Mark Davis

 

著名的编程师约翰·哈德森(John Hudson)这样说道:“很明显,新的emoji图案进步得比传统的书写系统更快。”他认为其原因在于emoji的使用更为简单明了,比如关于“饺子”,到底是东亚的水饺还是东欧的perogies(由填满了肉末、剁碎的酸菜、蘑菇、干奶酪或水果等馅料的面圈煎炸而成),对于这个问题,传统的语言需要给出冗长复杂的解释,但作为图案使用的emoji就简单多了。

 

但是,用Unicode编码emoji,还是存在着许多技术上的不便利之处,因此不少人预言以后将有另外一套编码技术用于设计各类emoji表情。迄今为止,马克•戴维斯也没能提供清晰的解决方案,他这样说道:“我并没有一个‘U+1F52E”。而“U+1F52E”正是可预测未来的水晶球图案的编码。


本文综合自《卫报》相关图文报道

栏目主编:章迪思

编辑邮箱:48056615@qq.com

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