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难得一见的彗星来了!本月还有哈雷彗星带来的流星雨
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来源:上观新闻 作者:俞陶然 2020-07-09 20:01
摘要:如何观测这颗难得一见的高品相彗星?施韡给出了4条建议。

最近,一颗高品相的彗星引起了全球天文爱好者的关注,如今它已光临北半球。这颗彗星的编号为C/2020 F3,2020年3月27日被美国的广域红外线巡天卫星(WISE)发现。上海市天文学会副秘书长施韡表示,对中国天文爱好者来说,它的最佳观测时间是7月5日至7月11日,每天日出前会出现在东北方向。如果错过了,也不必遗憾,因为7月30日—31日,宝瓶座δ(以塔)南流星雨将达到极大,这场流星雨由享有盛名的哈雷彗星带来。

彗星是一种进入太阳系后,亮度和形状会随日距而变化的绕日运动天体,呈云雾状。这种天体分为彗核、彗发、彗尾三部分。彗核由冰物质构成,当彗星接近太阳时,部分物质升华,在冰核周围形成云雾状的彗发,以及一条稀薄物质流构成的彗尾。在太阳辐射作用下,彗星会分解成彗头和彗尾,状如扫帚,所以也称“扫把星”。

 C/2020 F3彗星经天图(来源:水兄/Stellarium模拟)

“F3彗星近期的表现令人惊艳!”施韡介绍说,6月10日左右,它的亮度只有7等,并不起眼。6月22日,它的亮度上升到3等,引起全球天文爱好者的关注。7月1日,亮度升至1等左右,然而因为离太阳很近,我们在地球上看不到。到了7月3日,F3彗星经过近日点,距离太阳约4300万公里。这是彗星的“生死考验”,很多彗星会在此时瓦解。令人欣喜的是,F3彗星闯关成功,而且亮度维持在1等左右。也就在那段时间,它越过黄道,出现在北半球的地平线附近。

如何观测这颗难得一见的高品相彗星?施韡给出了4条建议。一是选择合适的观测点,要选在东北方向十分开阔的地方。“因为临近日出,是不是有很强的光污染,倒不是那么重要了。”二是要早起观测,3时半前必须到达观测点,在彗星从地平线上升起时,就尽全力寻找它的身影。三是准备好合适的观测设备,可用双筒望远镜、折射式望远镜、单反相机(最好有长焦镜头)。如果没有这些设备,依靠肉眼也能观测。四是寻找参照物,最佳参照物是天上最亮的两颗星——金星和五车二。相对来说,后者更有价值。五车二下方的御夫座β(五车三)的亮度约为2等,御夫座θ(五车四)的亮度约为2.6等,也是可用的参照物。

C/2020 F3彗星星历表(来源:水兄)

由于要凌晨起床观测,一些天文爱好者可能会放弃。那也没关系,因为本月底,哈雷彗星带来的宝瓶座δ南流星雨将达到极大。每年,哈雷彗星都会为地球带来两场流量较大的流星雨——宝瓶座δ南流星雨和猎户座流星雨。有些人将前者称为“全年第五大流星雨”,虽然流量不是非常大,但还是值得一看的。

7、8月份南天流星群位置示意图(来源:IMO/水兄)

据介绍,今年宝瓶座δ南流星雨的辐射点在20时40分左右就升起了,几乎整夜可见。本月底的月相为上弦凸月,对流星雨观测的影响不大,但施韡还是推荐后半夜观测。

栏目主编:黄海华 文字编辑:俞陶然 题图来源:天文茶餐厅(Da Ko 摄)
题图说明:C/2020 F3彗星(Da Ko摄于墨西哥)
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