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什么触发了青春期?这是125个最前沿问题之一,科学家给出了一种可能的解释
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来源:上观新闻 作者:黄海华 2020-05-23 06:01
摘要:人类到了一定年龄会进入青春期,但这一发育模式如何启动一直不为人所知

“就像一个钟,有规律地摆动了10余年,突然就迎来了青春期,你不觉得好玩吗?”中科院分子细胞科学卓越创新中心研究员胡荣贵话语中透着一股兴奋。

2005年,国际权威学术期刊《科学》在庆祝成立125周年之际,提出了125个最具挑战的前沿问题,其中就包括“什么触发了青春期”。近日,胡荣贵研究组、中科院上海营养与健康研究所李亦学研究组联合中科院苏州生物医学工程与技术研究院高山研究组,解析了青春期发育调控的新机制,对该问题给出了一种可能的解释。该研究成果近日在《国家科学评论》在线发表。

人类到了一定年龄会进入青春期,但这一发育模式如何启动一直不为人所知。为什么对“什么触发了青春期”感兴趣?胡荣贵告诉解放日报•上观新闻记者,人类第 15号染色体上的一段扩增、缺失或者基因突变,与很多疾病相关,比如儿童自闭症、小胖威利综合征和中枢性性早熟。中枢性性早熟单独发病率很高,如果不加以治疗,这类患者身高会偏矮,女孩患乳腺癌的几率也会增高。胡荣贵课题组此前一直从事儿童自闭症相关研究,也就很自然地关注到了与青春期紧密相关的中枢性性早熟。

哺乳动物的青春期受下丘脑-垂体-性腺轴的控制,一般而言,女孩在10岁到13岁,男孩在13岁到15岁进入青春期。这时候,下丘脑促性腺激素释放激素的释放会特异性增加。下丘脑-垂体-性腺轴的过早激活会导致中枢性性早熟,与一般摄取激素较多而导致的性早熟不同,中枢性性早熟是一种常见的儿科神经系统疾病,全球范围内发病率1/5000-1/10000,与许多成年后的疾病风险相关,包括多种类型的癌症、肥胖症、2型糖尿病、心血管疾病等。以往的研究表明约有30%的家族性中枢性性早熟与MKRN3基因突变或缺失有关,但其突变导致中枢性性早熟的具体过程尚未被解答。

“下丘脑促性腺激素释放激素的表达,就像是一个水龙头,性发育没有开始时,处于关闭状态;当处于病态或青春期发育时,水龙头则会打开,只不过流淌出的不是水,而是激素。”胡荣贵这样介绍到。研究人员构建了MKRN3基因敲除小鼠模型,并鉴定到类似于人中枢性性早熟的症状。他们发现,MKRN3的突变可导致下丘脑促性腺激素释放激素的转录,随后下丘脑-垂体-性腺轴被依次激活,青春期发育由此提前启动,“水龙头”关不住了。该研究阐述了人类中枢性性早熟的一种可能机制,为后续该病的治疗提供了理论参考。

栏目主编:黄海华 文字编辑:黄海华 题图来源:视觉中国 图片编辑:曹立媛
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