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新冠疫情累及美国农场主,或影响部分食品供应
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来源:上观新闻 作者:杨瑛 2020-04-01 17:28
摘要:由于疫情造成劳工短缺,农作物收成季节性受损,可能导致一个可怕的结果——美国部分食品供应减少,价格攀升。

据美国有线电视新闻网(CNN)近日报道,席卷美国的新冠肺炎疫情,正给美国农场主带来新一轮危机。

劳工短缺

报道指出,美国农场主眼下的一大困境是劳动力短缺。一般美国农民都会雇佣外国劳工帮忙务农。但受疫情影响,外籍劳工的签证受限,致使美国农场短期内面临劳工荒。

美国农场经营者协作联合会主席查克·科能(Chuck Conner)说,美国农业很依赖外籍劳动力,尤其是蔬果业。

据美国农业部报告,2005年美国政府签发了4.8万份H-2A签证。H-2A签证是专门发给非移民性外国农业工人的,在2018年,这个数字增至24.3万份。由于H-2A签证平均时长五个月,农业部估计,持H-2A签证的外籍劳工总数相当于美国约10.8万个全职劳动岗位。

农业部称,H-2A签证数量激增,表明美国正面临农业劳动力稀缺的问题。

美国2015-2016年度农业普查发现,美国近七成农业雇佣工人来自墨西哥,只有24%是美国当地人。外籍劳工对美国农业增长至关重要,而疫情肆虐的当下,这些工人很可能不愿冒着危险来美国务农。

与此同时,美国国内劳动力似乎并不能填补这一缺口。简单说,美国不缺人,但缺有技术的人。

被疫情拖累的不止农业,美国各类产业都将缩减劳动力。截至3月21日,美国当周首次申请失业金人数达到328万,是自1967年劳动部有记录以来的最高数据。有人认为,这部分失业人群有望填补农业缺口。

不过,美国农产品联合会会长汤姆·斯坦泽(Tom Stenzel)表示,农业采摘是一项专业技术劳动,没有经验的新手将很难适应,他们工作效率低下,甚至可能拖慢收种节奏。

另一方面,干农活非常辛苦,很少有美国人愿意从事这份工作。对农场主而言,雇佣本国劳动力是万不得已的下下策。

报道称,美国政府已经意识到这一问题,对签证政策进行适当调整。不过,在疫情势头正凶之时,对外籍劳工的追踪检测存在困难。如果政府对此束手无策,美国农场主的用人荒将至少持续两三个月。

收成恐受损

此外,农业与其他零售产业不同,受季节因素影响,产收具有很大的不确定性。

对农场主而言,遵循固定的农时十分重要,如果按照防疫要求随便停耕,将打乱正常的务农秩序,农产品可能大量减产,无法保证稳定的上架率。

“桃子今天还是好的,明天可能就没那么好了。收获的季节就是这么瞬息万变。”美国农场主查莫斯·卡尔(Chalmers Carr)说。他在南卡罗莱纳州经营一家农场,主要种植桃子,也生产一些甜椒和西蓝花。

据卡尔说,像蓝莓和草莓这类水果,在藤架上多放一天就不新鲜了,卖不出去。即使是甜椒这种容易保存的蔬菜,收获期也就二到五天,时间非常短。

卡尔代表了多数美国农场主们的焦虑。四、五月正是收获的季节,但因为没有足够的技术工人进行采摘,他们的时间所剩不多。

或抬高物价

报道指出,由于疫情造成劳工短缺,农作物收成季节性受损,可能导致一个可怕的结果——美国部分食品供应减少,价格攀升。

另一个因素在于,美国农民的困境也可能发生在其他国家,疫情可能导致美国食品进口受阻。

美国部分食品严重依赖海外进口。美国食品药品管理局(FDA)数据显示,美国约32%-55%的新鲜水果是进口的。一些特定水果,比如香蕉,完全产自海外,反季节水果更依赖海外进口。如果其他国家不能保证供应,美国市场上的反季节水果将变得稀缺。

美国田纳西州农业研究所教授安德鲁·穆罕默德(Andrew Muhammad)认为,供应短缺将会抬高物价。即便其他海外农场不受疫情影响,海关和运输工人的短缺也不能保证进口食品输入稳定。这些因素都有可能使美国老百姓在未来几个月钱包缩水。

一些业内人士认为,疫情对农作物供给的影响可能是深远的。美国一家食品供给和经销商负责人奥马利(Ed OMalley)表示,农场主们现在种植的是暮春和夏季作物,但眼下的形势让人迷惑,“我该种多少英亩的生菜呢?”

奥马利表示,在疫情发生前,食品需求很稳定,但最近几周,民众陷入疫情带来的囤货恐慌,超市货架被一扫而空,供给跟不上;一些杂货店却因为疫情不得不关门,完全没需求。囤货还造成部分食品供不应求,价格飞速上涨。向谁供货,供给多少、卖多少钱,农场主们对此很难预测。“只要疫情不结束,这种混乱情况将会加剧。”

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:新华社 图片编辑:雍凯
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