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美媒:研究发现新冠肺炎死亡率远低预期,仅为0.66%,无症状感染者较多
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来源:上观新闻 作者:裘雯涵 2020-03-31 17:01
摘要:医学期刊《柳叶刀传染病》上的研究表明,新冠肺炎死亡率比之前计算的要低。

新冠肺炎的死亡率到底有多高?30日,医学期刊《柳叶刀传染病》 (The Lancet Infectious Disease)上的研究表明,新冠肺炎患者的死亡率比之前计算的要低,大约为0.66%。

据美国有线电视新闻网(CNN)报道,这是因为研究将无症状感染者或轻症感染者也纳入考虑之中。科学家称,“隐形”的无症状感染者可能比人们想象中要多。

“真正”的死亡率

在《柳叶刀》子刊上的这篇研究中,研究人员试图估测出真正的“感染死亡率”。

此前,大部分研究通常只考虑已经被公布的确诊病例,这些病例往往症状较为严重,因此引起了医护人员的注意。无症状感染者或者轻症感染者则往往不会被计算在内。

如果将所有感染者考虑在内,新冠肺炎的死亡率是多少?

为了找出答案,研究人员选择了一些特定的研究对象,其中就包括各个国家从武汉包机撤回的人员和“钻石公主号”邮轮上的3711名乘客和船员。这些人都经过了病毒检测,即使他们没有出现任何症状,也能测出他们是否携带病毒。

研究者将相关感染率数据与各国公布的数据结合在一起,估测出新冠肺炎患者的总体死亡率大约为0.66%。

这一数字在老年人中有所上升。80岁以上的人群中,约有7.8%的人在感染后死亡。9岁以下儿童的死亡则极为罕见,大约只占感染者的0.00161%。

此外,研究还表明,对于40岁以下的感染者,死亡率不超过0.16%。这也意味着,在1000名40岁以下的感染者中,只有1至2人面临着死亡,越年轻的人面临的风险也越低。

据CNN报道,如果不考虑未被检测到的感染者,这篇研究则认为新冠肺炎的死亡率大约为1.38%,这与之前美国传染病专家福奇和中国传染病专家钟南山计算的数字较为一致。

“可能有些极端的案例会引起媒体的广泛注意,但我们的分析非常清楚地表明,50岁及以上的感染者住院的可能性要比50岁以下的患者高得多,而且死亡率也高得多。”研究作者之一,伦敦帝国大学教授阿兹拉·加尼(Azra Ghani)在一份声明中说。

研究同样发现,虽然致死率不算高,但人们可能需要数周时间才能恢复,这可能会放大潜在的医疗短缺问题。人们康复所需的时间越长,他们占据医院空间和资源的时间也就越长。

一般而言,从症状发作到出院的平均时间为25天。死亡病例则一般在出现症状18天后死亡。

为何随着时间的推移,科学家估测的死亡率也在降低?对此,圣路易斯华盛顿大学医学院传染病学教授史蒂芬·劳伦斯(Steven Lawrence)认为,当一种疾病首次出现时,一开始大部分检测都是针对重症患者,因此死亡率较高。之后,轻症患者和无症状患者也成为检测目标,死亡率也随之降低。

劳伦斯也指出,目前德国和意大利之间的死亡率差异看似明显,但可能会随着科学家获得更多数据而逐渐缩小。

美国迈阿密大学数学系教授阮仕贵则在另一篇文章中强调称,在流行病期间实时估测新冠肺炎的死亡率“非常具有挑战性”。不过,他也表示,了解有多少感染者死亡是一项重要的数据,能够帮助并指导各国政府和公共卫生部门如何应对。

“隐形”感染者

近日,新冠肺炎无症状感染者也在国内外引发热议。这些“隐形”的感染者占比多吗?他们的传染性高不高?

有部分科学家担心,无症状患者可能比人们想象中要多。

此前冰岛政府曾声称冰岛的检测率比其他国家要高,他们对部分无症状人群也进行了筛查。冰岛首席流行病学家索罗尔富·古德纳森(Thorolfur Gudnason)接受BuzzFeed新闻采访时说,冰岛发现,约有一半检测呈阳性的患者没有出现任何症状。

在韩国疾控中心报告的无症状病例中,也有20%以上的患者在住院期间未出现任何症状。韩国疾控中心主任郑银敬此前在受访时表示,这反映出韩国进行了大范围的检测。

彭博社认为,这一数字可能要高于人们之前的预测。此前,世界卫生组织曾表示无症状患者“相对少见”,并且并不是传播的主力军。世卫组织的数据表明,欧盟无症状感染者的比例大约在1%至3%之间。

此外,也有科学家认为无症状感染者在疫情初期是推动疫情蔓延的主要原因。哥伦比亚大学教授杰弗里·沙曼(Jeffrey Shaman)研究表明,中国疫情传播初期,86%的感染是通过轻症或无症状感染者传播的。这篇由中国、英国、美国研究人员联合完成的研究此前也发表在《科学》杂志上。

目前,大部分欧盟国家和美国都仅对出现症状的感染者进行检测。比如,在检测比例较高的德国,只有在人们出现流感症状,与确诊病例进行直接或间接接触的人才能接受检测。如果没有出现症状,则被要求进行自我隔离,但也没有人会对这部分人群进行监督。

但在中国和韩国,所有与确诊病例密切接触者都将接受检测。

彭博社指出,“这就是为什么仅仅告诉人们感到不舒服了才待在家里,这样是不够的。”那些已经成功避免被新冠肺炎压垮的国家都进行了大量检测并追踪密切接触者,这样无症状感染者也会在家隔离。对于美国而言,这也是遏制疫情蔓延的至关重要的一步。

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:视觉中国 图片编辑:邵竞
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