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防控关键在哪?疫情会如何发展?美国医学专家这么分析
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来源:上观新闻 作者:陆依斐 2020-02-02 18:12
摘要:传染病学专家预计,此次疫情存在三种可能的走向,但疫情会如何发展存在诸多不确定性。

就在一个月前,这种被称为“2019-nCoV”的病毒还不为科学界所知。随着新型冠状病毒感染肺炎疫情持续蔓延,各国官员都在努力了解相关情况,试图阻止病毒在全球范围内大规模传播。

同时,科研人员正在通过一系列早期研究更清晰地描绘出这种病毒的行为方式,及其能否得到控制的关键因素。关于这种病毒的关键问题——如何传播、有多致命,仍然有待研究调查。

据美国Vox网站近日报道,传染病学专家预计,此次疫情存在三种可能的走向,但疫情会如何发展存在诸多不确定性。

情况一:通过公共卫生干预措施,病毒传播得到控制

这将是最好的情况,也是2003年SARS(非典)疫情的结局。

此次爆发的新冠病毒与非典病毒同属冠状病毒家族,均能在哺乳动物间引发疾病。2002年底至2003年,全球约有8000人感染非典病毒,近770人因此丧命。

值得注意的是,非典疫情在2004年左右基本消失。埃默里大学全球健康医学教授杰西卡·菲尔利(Jessica Fairley)认为,非典抗战是各种公共卫生干预措施如何发挥作用,并阻止疫情爆发的经典案例。

在应对非典期间,多国卫生部门都采取了尽快确认病例,并将感染者隔离的措施,避免疫情进一步蔓延。但这需要大量协调工作,包括在各地寻找、筛查病例,在医院采取严格的防控措施等。得益于此,不少国家在2003年夏天宣布摆脱了非典。

但是,非典抗战取得的成功可能难以复制,因为非典相对而言更容易控制,其感染者通常在出现发烧等症状后才会传播病毒。也就是说,一旦感染者发病就医,病毒传播基本上就停止了。

“如果(非典)病例在出现症状之前就具有传染性,或者无症状病例也能传播病毒,疫情将会更加难以控制,甚至不可控制,”世界卫生组织2006年对非典疫情的回顾报告如此写道。

此外,在应对非典疫情时,人类也有点幸运。“在没有‘超级传播者’的推动下,病毒在卫生机构之外的传播效率不是很高,”约翰霍普金斯卫生安全中心的高级学者阿达加(Amesh Adalja)说。

尚不清楚携带新冠病毒的“超级传播者”是否存在,及其扮演什么角色。近日发表在《柳叶刀》上的一项研究估计,如果新冠病毒的传播率减少四分之一,疫情的增长速度就会放缓。

疫情还可能随着疫苗的出现而结束,但即使在最快情况下,疫苗的研制和生产也可能需要数月甚至数年时间。有鉴于此,耶鲁大学医学院流行病学专家内森·格鲁博(Nathan Grubaugh)认为,疫情的防控实际上取决于各个公共卫生机构发现、隔离、诊疗病例的能力有多强,以及感染者自身的卫生状况有多好。

情况二:在所有或大部分易感人群感染之后,病毒自行消失

疫情和火灾有着相似之处,病毒就像火焰,易感人群就像燃料。如果没有火源,火灾就会逐渐熄灭;当病毒停止感染易感人群,疫情就会逐渐结束。

哈佛大学公共卫生学院的流行病学专家迈克尔·米纳(Michael Mina)以2015年至2016年活跃在美国海外属地波多黎各以及南美洲的寨卡病毒疫情为例,推断疫情存在自我终结的可能性。

“成千上万的人很快就被感染了,”米纳指出,但易感人数随之减少。寨卡病毒主要由蚊子叮咬传播,在最容易接触到有毒蚊子的人感染之后,染病的人会越来越少。

至于近来出现的新冠病毒,人类仍然难以知道它是否、如何自行消亡。米纳指出,这是因为“我们不完全清楚谁是这种病毒的易感者”。一旦疫情开始自行消退,公共卫生机构可能更容易通过隔离和筛查将其消灭。

目前看来,疫情的严重程度将取决于官员们正在努力了解的诸多方面:有多少人感染了这种病毒,有多少人因此丧命,以及病毒在人与人之间传播的速度和容易程度。

菲尔利表示:“疫情通常会有一个高峰,然后会下降。问题是我们能否完全控制疫情,或是病毒继续传播。”

这就说到了情况三:疫情没有终点,新冠病毒成为另一种常见病毒

这种情况有先例可循。2009年,一种新型H1N1流感病毒在全球范围内流行。但是,“一段时间之后,这种病毒就变成了流感季节可能出现的‘常规曲目’的一部分,”米纳说。

阿达加解释说,目前有四种冠状病毒会感染人类,表现症状包括普通感冒或肺炎。新冠病毒可能成为第五种,就像流感一样,它可能会随着季节的变化而变化。新冠病毒也可能在中国成为一种季节性病毒,或者像流感一样席卷全球。但他强调,这只是一种可能性,“很难说会发生什么。”

阿达加还认为,新冠病毒看似具有引发严重疾病的能力。 “它不仅会导致普通感冒。还有人因此丧命。”“它看起来不像非典那么严重,但肯定比我们以往对付的其他冠状病毒严重。”

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 图片编辑:徐佳敏
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