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1小时收费两三百元,动辄学费上万元,这类培训靠谱吗?
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来源:上观新闻 作者:任翀 2019-12-27 07:11
摘要:避免STEAM教育误区。

一段时间以来,培训机构歇业或“跑路”的消息颇受家长关心,其中除了进行英语等学科教育的,还有部分宣称提供STEAM教育。与此同时,打着STEAM旗号的培训机构仍旧层出不穷,各种新理念、新课程让人眼花缭乱,积木拼搭、机器人、编程更是其中的主角。

这些STEAM课程学费不菲,差不多1小时的课程,平均学费在两三百元;买一套课程,更是动辄上万。

STEAM教育到底是什么?培训机构推出的积木拼搭课等,真的是STEAM教育?业内人士有不同意见。

STEAM教育就是搭积木、学编程?

在一家打出“人工智能&STEM创意中心”旗号的培训机构,记者以家长身份询问否有合适托班儿童的课程。工作人员热心地介绍说,他们有托班、小班、中班、大班、学龄后等五个年龄段课程,其中托班以引导孩子搭积木为主,然后逐渐增加编程、机器人和人工智能内容,“包括编程游戏、图形化编程、机器人设计、语音识别及合成等,有相应的课本和教具……”但从这名工作人员提供的“教具”样品看,其中不少是积木,只不过这些积木根据儿童年龄,标注了不同的拼搭难度,其中适合学龄后儿童拼搭的带有小型发动机、配套的编程APP等。

见记者问得仔细,这名工作人员还表示,这些“教具”的选购门槛并不高,家长买回家后可以检验孩子的学习成果;同时,该机构与不少机器人赛事、编程赛事有合作关系,学员参加培训后可参赛,能取得相关赛事的奖项,“以后上小学是‘加分项’,要不你先约一节免费的试听课?”

可当记者婉拒这名工作人员的试听邀请、准备离开时,身着该机构工作服的一名上了年纪的工作人员悄悄给记者说:“你孩子还没上幼儿园吧?年纪小了点,其实不用来上课,家长在家里陪着搭积木也是一样的。”

在另一家提供STEAM课程的培训机构中,工作人员先向记者介绍了STEAM的教育理念,然后拿出一套五颜六色的教材和对应的教具,表示这些直接对标STEAM教育起步较早、体系较为完善的欧美地区相关课程。但在回答如何启发孩子独立思考时,工作人员只是反复表示“照着课程一步步做,孩子就潜移默化得到启发”或是“家长可以看到小朋友完成的一个个作品,小朋友会很有成就感”。末了,仍不忘邀请记者留下联系方式,约课试听。

调查中,记者首先发现一个问题:在培训机构打出的宣传口号中,有的是“STEM”,有的是“STEAM”,哪个才准确?

上海市科学技术普及志愿者协会相关人士介绍说,两者都没错,只不过STEAM是STEM的“升级版”。STEM教育理念于上世纪末在美国诞生,STEM是科学(Science)、技术(Technology)、工程(Engineering)、数学(Mathematics)等四个英语词汇的首字母;之后,教育界将艺术(Arts)也引入这一理念,STEM就变成了STEAM。

“应该说,STEAM是比较先进的教育理念;但在培训市场,不论是培训方式还是家长需求,确实存在误区。”该人士指出,STEAM与单学科教育不同,是通识教育、素质教育;所以,评价STEAM教育是否有成果,不是看孩子能否掌握某种知识、某项技能,而是要看经过STEAM教育后,孩子是否能独立发现问题、独立思考、独立解决问题。

他解释说:“在阐述STEAM教育理念时,一个常用的案例是做沙包——在传统教育中,老师会引导孩子们按步骤做出一个沙包;但在STEAM教育中,老师更注重引导孩子们思考‘沙包有什么用’‘可以用哪些材料做沙包’‘不同形状的沙包能获得哪些不同的投掷效果’等,鼓励孩子们动手试一试,发现最终的答案。”

不过从部分培训机构的介绍看,一些所谓的STEAM教育仍旧是“老师教,孩子学”,或者更强调“成果导向”“作品导向”。

“STEAM不是学会某种技能、某项知识,而是培养发现问题、解决问题的能力。”相关人士认为,要冷静看待提供STEAM课程的培训机构,“不是说相关课程不合适,而是说家长不能太迷信课程。不论是家长自己还是请培训机构对孩子进行STEAM教育,要更多关注孩子的观察和思考能力,不要局限于孩子能否完成某个作品、掌握某项技能或取得某个奖项。”

孩子们喜欢怎样的STEAM?

记者注意到,在培训机构提供的STEAM课程中,与人工智能或编程有关的信息化课程占据了大部分,平板电脑、智能手机、支持编程的各种机器人似乎是STEAM教育的主角。

但STEAM课程就是信息化课程吗?答案是否定的。

在部分点评网站、亲子社区的口碑榜单中,部分以“实验”为主题的STEAM课程评价相对较高。“不是呆板地教知识,而是引导孩子先观察,再学习。”替4岁儿子报名实验课程的陈女士说,她带儿子试听了不少STEAM课程,最终觉得以实验为主题的课程更符合自己的教育理念,“说得通俗一点,就是这些课程没那么功利,不是为了成绩好,而是激发孩子的好奇心,培养孩子认识世界的能力。”

陈女士举例说,最近一堂课以厨房为主题,指导老师以牛奶为原材料,做了“牛奶开花”等实验,孩子觉得很有趣,课程也包含活性剂等知识点,“但我们没指望孩子记住这些知识点,只是觉得他知道了不同的液体有不同的特点也是有价值的。通过实验,他知道了哪怕厨房里常见的东西,也会因为添加不同物品变得不一样,这有利于唤起孩子探索的好奇心。还有,实验时要孩子动手操作,他很愿意参与,多少能提高一点动手能力。”

她还向记者提供了孩子近期的一份课表,除了“厨房实验室”外,包括“撕破水的外衣”“七彩泡泡世界”“水果电池”“小人国桥梁工程师”等主题。从课程介绍看,大部分以物理、化学实验为主,科普味道比较浓,几乎看不到编程、人工智能等字眼。

上海的学校教育中,也不乏STEAM的身影。在一场以STEAM为主题的专题展览上,记者看到不少来自上海中小学校的获奖STEAM教育成果,“非信息化”占比很高:有的孩子为了解声音的特点,组队制作了独一无二的尤克里里;有的孩子从垃圾分类出发,用废弃纸盒设计出智能垃圾分类桶;有的孩子从认识轮船出发,制作了理想中的邮轮……

制作尤克里里的中学生介绍说:“科学课和物理课中都有‘声音’这一课,我们通过制作一个尤克里里,更进一步理解了声音。在研究和制作过程中,我们知道了尤克里里的声音来自发声体振动;吉他箱的作用是利用回声,通过声波的叠加让音色更加优美;还知道了音调由频率决定,调音器的原理是采集振动频率来校准琴弦的音调,与使用音叉调音相比,调音器准确度更高;音调的高低与发声体的结构有关,因此琴弦的粗细、材料、长度会影响音调高低……”

设计智能垃圾分类箱的小学生将作品取名为“会吃垃圾的‘小怪兽’”,外观使用回收纸箱纸板,还增加了编程模块让“小怪兽”能动起来。不过就目前的成果看,“小怪兽”类似于创意想法的“小样”,离成品化还有距离。但孩子们觉得这种尝试很有价值,“‘小怪兽’能通过声控系统指导人们正确投放;如果投放成功,它会奖励大家一段优美的舞蹈。另外,它能通过声控系统自动行动,方便腿脚不便的人群投放垃圾……”

业内人士认为,STEAM是通识教育的代表,所以不论课堂教育还是培训机构,都不应局限于某种教育形式。不过,目前市场上很多STEAM培训有些过度强调信息化。“似乎不使用平板电脑、不进行编程,就不是STEAM,这是教育误区。其实,是否要引入信息化,需要根据孩子的不同年龄、教育的不同目标来确定,有的完全不需要信息化工具,有的可以结合一部分,最终的成果也是多元化的。不论是家长还是老师,都要更全面地了解STEAM,不要只强调STEAM中的技术(T)、工程(E)和数学(M),而忽视科学、艺术的价值。”相关人士提醒说。

STEAM产品开发者这么说

国内部分STEAM产品或课程的设计者也认为,STEAM虽然是先进的教育理念,但毕竟是舶来品,不能一味照搬照抄相关课程或教具;而要结合不同年龄孩子和教育的实际,因材施教。

“我们不觉得一定要借助手机或平板电脑才能锻炼孩子的思维能力。现在的孩子有很多机会接触智能终端,有必要让他们回到现实世界,更关注现实中的问题。”STEAM产品开发企业童心制物相关人士举例说,他们针对低龄孩子的思维启蒙机器人包括点读笔、游戏板、不带屏幕的小机器人等,引导孩子用点读笔和游戏版控制机器人来完成各种任务,将原本通过屏幕实现的编程搬到孩子的现实生活中,目标是培养孩子解决问题的能力,“STEAM是五个词的结合体,有必要突破‘唯技术论’的教育方式。”

汉王科技新发布的仿生扑翼飞行机器人“出头鸟”被引入部分STEAM教学,但记者觉得这只不支持编程的机器鸟更像玩具。“没错,它就是一个智能玩具,因为我们觉得,不同年龄的孩子需要不同的STEAM教材。”汉王科技副总裁杨晶涛介绍说,STEAM教育要循序渐进,针对不同年龄的孩子进行不同方式的启发。

他以出头鸟为例分析说,“这个产品是为了增强孩子与大自然的互动,提高孩子观察大自然的兴趣。仿生鸟不是不能设计成可编程模式,但我们觉得寓教于乐更重要。比如,仿生鸟安装了主控、通讯、传感、电源等四种芯片,整合了前沿的仿生扑翼、智能传感、人工智能等技术。小一点的孩子可能会问,为什么这只用塑料做的鸟和真实的鸟飞行方式一样,而且遇到障碍物前会自动转弯?我们就可以告诉他们,这是多种前沿技术互相配合、共同运作的结果;还可以直观地指出实现这些功能的元器件在鸟身的哪一部分。大一些的孩子可能对‘怎样控制仿生鸟’感兴趣,那么可以通过遥控来学习,遥控的过程也是提高孩子手眼协调能力的过程。”他表示,STEAM教育很关注孩子的反应,“如果未来,我们发现有更多的孩子们对编程有兴趣,那么也可以为出头鸟增加相关功能。但到底怎么做,得根据孩子的接受过程来。”

优必选科技的智能机器人相关产品涉及伺服驱动器、运动控制算法、计算机视觉、定位导航、机器人操作系统等人工智能和机器人技术,是很多STEAM培训课程中的热门教具。可针对部分STEAM课程打出“人工智能教育”“编程教育”等旗号,优必选科技高级副总裁钟永认为,相关宣传方式值得商榷。

他说,人工智能教育是近年来随着人工智能技术成熟、普及后形成的新市场,教育门槛高,是市场上常见的编程教育、创客教育、机器人教育中的交集部分。可以说,STEAM教育与人工智能教育有交集,但不等同。同时,要注意教育与教具的关系,“错误的逻辑是从产品(教具)出发,即先有产品,再找教育的应用场景或是想着如何将产品与教育结合,这不正确。应该先基于教学目标确定场景化PBL(Project-Based Learning,项目制教学)方案,再看看能开发出怎样的硬件来辅助教学。”

钟永认为,教育本质是培养一种思维方式,而不是掌握某项技术。以人工智能教育为例,“我们认为青少年学习人工智能应该奔着四个目标:一是学会未来与人工智能共生共存;二是掌握未来智造力,具备鉴别、认识、应用人工智能技术的能力;三是学会将人工智能技术创新应用于成就自我、改善生活上;四是培养社会责任感,以主动的态度和行动使用、开发和监督人工智能技术。只有实现了这些目标,才能说相关教育是成功的,而不是使用新技术完成某项任务、做出某个成品。STEAM教育同样如此。”

栏目主编:任翀 文字编辑:任翀 题图来源:邵竞 制图 图片来源:图虫创意 图片编辑:邵竞
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